National Parks in Germany

Protecting Diversity

From the North Sea and the Baltic Sea to the Alps, German national parks protect beautiful landscapes and give habitats to rare plants and animals. Today (2016) there are 16 national parks with a total area of over 10,000 km2. Not counting the marine share, national parks occupy an area of around 2,000 km2 or 0.57 percent of the federal territory.

The guiding principle "Natur Natur sein lassen" (Leaving nature to its own devices) goes back to the objective of the first German national park, Bavarian Forest National Park (1970, 240 km2). Germany's largest national park ist Schleswig-Holstein Wadden Sea National Park (4,410 km2 – most of which being water, naturally). The smallest national park is Jasmund on the island of Rugen (30 km2).

Click here for a list of all German national parks.

  • Foto: Nationalpark Berchtesgaden
    Atemberaubendes Bergpanorama beim Königssee im Nationalpark Berchtesgaden, © Nationalpark Berchtesgaden
  • Foto: Nationalpark Schwarzwald
    Ausgedehnte Nadelwälder im Nationalpark Schwarzwald, © Charly Ebel
  • Foto: Nationalpark Jasmund
    Wunderschöne Kombination: Buchenwald, Kreidefelsen und Ostsee im Nationalpark Jasmund, © J. Reich
  • Foto: Nationalpark Vorpommersche Boddenlandschaft
    Vorpommersche Ausgleichsküste und Flachwasserzone der Ostsee im Nationalpark Vorpommersche Boddenlandschaft, © L. Strom
  • Foto: Nationalpark Eifel
    Wald und Wasser – Nationalpark Eifel eingebettet in eine Stauseenlandschaft, © R. Faymonville
  • Foto: Nationalpark Unteres Odertal
    Frühjahrsflutung in der Oderaue im Nationalpark Unteres Odertal, © H.-J. Wilke
  • Foto: Nationalpark Harz
    Bergwald am Hohnekamm im Nationalpark Harz, © Jens Bachmann
  • Foto: Nationalpark Bayerischer Wald
    Vergänglichkeit und das neue Werden im Nationalpark Bayerischer Wald, © Rainer Simonis
  • Foto: Nationalpark Sächsische Schweiz
    Basteibrücke eingerahmt von den Felsentürmen des Nationalparks Sächsische Schweiz, © K. Jäpelt
  • Foto: Nationalpark Niedersächsisches Wattenmeer
    Ziehende Gänse über dem Jadebusen im Nationalpark Niedersächsisches Wattenmeer, © Imke Zwoch
  • Foto: Nationalpark Hunsrück-Hochwald
    Totholz im Naturwald im Nationalpark Hunsrück-Hochwald, © Konrad Funk
  • Foto: Hamburgisches Wattenmeer
    Nationalpark Hamburgisches Wattenmeer bei Cuxhaven, © Karsten Andrae
  • Foto: Nationalpark Hainich
    Dichtes Kronendach der Rotbuchen im Nationalpark Hainich, © Lisa Mäder
  • Foto: Felshänge im Nationalpark Kellerwald-Edersee
    Felshänge im Nationalpark Kellerwald-Edersee, © Nationalpark Kellerwald
  • Foto: St. Peter-Ording im Nationalpark Schleswig-Holsteinisches Wattenmeer
    Ein Küstenbereich von St. Peter-Ording im Nationalpark Schleswig-Holsteinisches Wattenmeer,
    © Martin Stock/LKN.SH.
  • Foto: Müritz-Nationalpark
    Seenlandschaft im Müritz-Nationalpark, © Müritz-Nationalpark

Protected Areas in Germany

"Nationale Naturlandschaften" is the umbrella brand of the national parks, nature parks and UNESCO biosphere reserves in Germany. The shared aim is to protect and preserve Germany's most beautiful natural and cultural landscapes and make them a true experience for visitors.

EUROPARC Deutschland is a joint venture of the German national parks, nature parks and UNESCO biosphere reserves that was founded in order to protect nature and the environment on a national level. The association created the umbrella brand "Nationale Naturlandschaften" in 2005 with the aim of raising the degree of familiarity of the German ecosystem preserves on a national and international level, of having one voice when addressing economic and political leaders and of creating a consistent quality and comparable offers of environmental education for visitors. A consistent corporate design increases the awareness of the brand Nationale Naturlandschaften in the public. Joint projects are, for example, the Junior Ranger Programme and the voluntary programme "Ehrensache Natur – Freiwillige in Parks". A total of eight task groups meet regularly to exchange experiences and mutual support in fields such as communications, information centres, research and monitoring.


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